Reseña: De qué hablamos cuando hablamos de amor

De qué hablamos cuando hablamos de amor es una colección de cuentos por el autor estadounidense, Raymond Carver (1938-1988).

Es un libro que habla de la vida y los humanos, con todas sus fallas y todos sus problemas. En menos de 200 páginas, Carver nos comparte un retrato de un Estados Unidos cruel y desmoralizador, lleno de violencia, adicciones y sueños rotos, desconocida para todos aquellos que solo la hemos conocido a través del lente de Hollywood.

Carver era alcohólico y violento, y sus historias reflejan el realismo de su situación, sus emociones y sensaciones. Carver entendía lo que el alcohol y las adicciones realmente le hacen a una persona y a quienes los rodean.

Tristemente, estas historias no están en este libro como Carver originalmente las escribió, sino que son el resultado de alteraciones hechas por su editor, Gordon Lish. Los cuentos originales no vieron la luz del día sino hasta años después de la muerte del autor, después de que su mujer hubiera luchado para que fueran publicadas. Hoy en día, esos cuentos están en un libro llamado Principiantes. Este libro no me encantó, pero me interesaría leer Principiantes para saber si fue la mano de Lish la que hizo la diferencia.

“Tengo miedo, miedo de muerte, lo siento. Temo que si el libro es publicado en su presente forma editada, nunca más volveré a escribir otra historia. Así de cercanas son, Dios no lo quiera, algunas de estas historias a mi salud y bienestar mental.”

fragmento de una carta de Carver a Lish, 8 de julio de 1980*

De cualquier forma, las once historias en De qué hablamos cuando hablamos de amor son cortas, directas y, a veces, penosas. Sepan, queridos lectores, que no tienen mucha trama ni personajes bien desarrollados, son más bien vistazos a la vida de gente común y corriente, piezas de su día, pensamientos y conversaciones.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicado en 1989 por Vintage Books.
Mi edición: Tapa blanda, publicado en 1989 por Vintage Books.

A pesar de no haber disfrutado este libro tanto como me hubiera gustado, tiene una de las frases que más me gustan:

“Oía los latidos de mi corazón. Oía el corazón de los demás. Oía el ruido humano que hacíamos allí sentados, sin movernos, ninguno lo más mínimo, ni siquiera cuando la cocina quedó a oscuras.”


* La traducción del fragmento de la carta es mía. El texto original dice:

Now, I’m afraid, mortally afraid, I feel it, that if the book were to be published as it is in its present edited form, I may never write another story, that’s how closely, God Forbid, some of those stories are to my sense of regaining my health and mental well-being.

Review: What We Talk About When We Talk About Love

What We Talk About When We Talk About Love is a collection of short stories by American author, Raymond Carver (1938-1988).

It is a book about life and human beings, with all their flaws and all their problems. In a few pages, Carver paints a picture of the crude rural America. An America full of violence, frustrations, addictions, and broken dreams; an America unknown to those of us who only experience it through the lens of Hollywood.

Carver himself was an abusive alcoholic and thus the stories, the emotions and the sensations that he portrays are painfully real. He understands what those things can truly do to a person and to those who surround him.

The sad part is that these aren’t Carver’s stories as he intended to publish them. These were heavily altered by his editor, Gordon Lish, and the original stories did not see the light until years after his death and after his wife had fought for them to get published. They are found in a book called Beginners. I must say, I didn’t enjoy this book as much as I thought I would, but it’d be interesting to read Beginners to see if it was Lish’s hand that made the difference.

“Now, I’m afraid, mortally afraid, I feel it, that if the book were to be published as it is in its present edited form, I may never write another story, that’s how closely, God Forbid, some of those stories are to my sense of regaining my health and mental well-being.”

excerpt from Carver’s letter to Lish, 8 July 1980

Still, the eleven stories in What We Talk About When We Talk About Love are short, direct, and incredibly poignant. Be warned, though, they aren’t big on plot and they don’t have developed characters. They are simply glimpses into the life of normal people, pieces of their days, thoughts, and conversations.

  My edition:  Paperback, reissue edition, published in 1989 by Vintage Books
My edition: Paperback, reissue edition, published in 1989 by Vintage Books

Even though I didn’t enjoy this book as much as I thought I would, it has one of the most beautiful phrases I’ve ever read:

“I could hear my heart beating, I could hear everyone’s heart. I could hear the human noise we sat there making, not one of us moving, not even when the room went dark.”