Review: Colorless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage

A few months ago I walked into the book store ready to enter the world of Haruki Murakami. I had heard about the success of his novel 1Q84 and that day I was looking for his essay collection What I talk about when I talk about Running, which has a very similar title to the collection of short stories by Raymond Carver, What we talk about when we talk about Love. The thing is, as soon as I found the Murakami book, I realized that it was literally about running. As it turns out, Murakami is a big fan of long-distance running and this book contains his thoughts and running experiences.

As I stood there in front of the pile of books, I realized that there were two main reasons for me not to buy the book:

  1. I hate running.
  2. I had never read Murakami before and starting with a book about one of the sports I find the most boring was not a good idea.

And then I saw it. A few centimeters away from the running book was a Murakami novel with a funny name. I picked it up and, after reading what it was about, decided to purchase it.

Colourless Tsukuru Tazaki and His Years of Pilgrimage, by Haruki Murakami

This is the story of Tsukuru Tazaki, the boy with a colorless name. All his four childhood friends had a color in their names: for example, his friend Kei Akamatsu (赤松 慶) has the word “Aka” (赤), which means red. The fact that he has no color has affected Tsukuru his entire life. It was during his second year of university that his friends, without any sort of explanation, decided to stop talking to him, and it was during that time that Tsukuru Tazaki, albeit unconsciously, decided to never get close to anyone again.

Sixteen years later, Tsukuru is a man who can be described as successful: his economic situation is good, he works in something that he’s always loved, he eats healthily, he exercises regularly, and he lives in a nice apartment in Tokyo. In short, his life is very stable. And then Tsukuru starts going out with a woman named Sara. Tsukuru has had girlfriends before, but he really likes this one, and if he wants to have a relationship with her, he needs to re-examine his own life and his past, which is full of confusion, bad decisions, fantastic tales and the Years of Pilgrimage of Franz Liszt. It is a journey that, Tsukuru hopes, will help him heal old wounds that have limited him his entire life.

It is a well-told story, quick and easy. I don’t know if the text was simple because of the translation or because that’s how it’s written in Japanese, but Hemingway did say that big emotions don’t come from big words. In 300 pages, Tsukuru takes us on a journey of self-discovery and reflections about life, the decisions that we make, the things that hurt us, the difference between forgiving and forgetting, and about seeing things from the perspective that only distance gives.

“You can hide memories, but you can’t erase the history that produced them. If nothing else, you need to remember that. You can’t erase history, or change it. It would be like destroying yourself.”

My main problem with the book began halfway through it, mostly because I felt that the author was opening too many doors that led nowhere and touching on themes that were never solved. In a way I understand because that’s how life is: full of situations that we seldom think about, opportunities that we don’t take, and experiences that lead nowhere. But at some point I felt that the book had too many episodes that aimed to reveal something deep about a character, and then they didn’t. That threw me off the story and made me wonder why they were even there. The ending was supposed to be hopeful, I guess, but instead it felt kind of abrupt.

All in all, it was a quick and enjoyable read, and, as far as I know, this book has everything that makes a Murakami novel, which is why I think it was a good choice. Recommended to all who enjoy a contemporary story and foreign literature.

  My edition:  Paperback, published in 2013 by Tusquets Editores.
My edition: Paperback, published in 2013 by Tusquets Editores.

Reseña: Los años de peregrinación del chico sin color

Hace unos meses llegué a la librería decidida a leer a Haruki Murakami. Había escuchado hablar del éxito de su novela, 1Q84, y ese día estaba buscando su colección de ensayos De qué hablo cuando hablo de correr, la cual tiene un título muy similar a una colección de cuentos de Raymond Carver a la que le he venido echando el ojo desde hace algunos años, De qué hablamos cuando hablamos de amor. El asunto es que cuando finalmente encontré el libro, me di cuenta de que literalmente es un libro que habla de correr. Resulta que a Murakami le gustan las carreras de larga distancia y el libro es un conjunto de memorias de su experiencia corriendo.

Estando parada frente a la montaña de libros, caí en la cuenta de que había dos razones para no comprar el libro por el cual había llegado:

  1. No me gusta correr.
  2. Nunca había leído nada de Murakami, por lo que no era buena idea abrir con un libro dedicado solamente a hablar de uno de los deportes que más me aburren en la vida.

Entonces lo vi. A unos centímetros de distancia estaba una novela de Murakami de nombre simpático. La tomé y, después de leer la contraportada, me decidí a comprarlo.

Los años de peregrinación del chico sin color, de Haruki Murakami

Es la historia de Tsukuru Tazaki, el chico del nombre sin color. Cuando era niño, sus cuatro mejores amigos tenían un color en sus apellidos: por ejemplo, su amigo Kei Akamatsu (赤松 慶) tiene la palabra “Aka” (赤), que significa rojo. El hecho de no tener color ha afectado a Tsukuru durante toda su vida en más de un sentido. Fue durante su segundo año de la universidad cuando sus amigos de toda la vida decidieron dejarle de hablar y fue en ese tiempo que Tsukuru Tazaki, aunque de forma inconsciente, decidió no volver a tener gente cercana nunca más. Dieciséis años más tarde, Tsukuru es un hombre que puede ser descrito como exitoso: su situación económica es buena, trabaja haciendo lo que siempre le ha gustado, se alimenta sanamente, hace deporte regularmente y vive en un lindo apartamento en Tokio. En pocas palabras, lleva una vida estable.

Entonces Tsukuru comienza a salir con una mujer llamada Sara. Tsukuru ha tenido novias antes, pero esta le gusta de verdad, por lo que, si quiere que su relación prospere, debe examinarse a sí mismo y emprender un viaje a su pasado, lleno de confusiones, malas decisiones, experiencias fantásticas y Los años de peregrinaje, de Franz Liszt. Es un viaje que, Tsukuru espera, lo lleve a sanar viejas heridas que lo han limitado toda su vida.

Es una historia bien llevada, fácil y rápida de leer. No sé si la simpleza del texto es por la traducción o porque así está escrita en japonés, pero bien decía Hemingway, un hombre conocido por la simpleza de su prosa, que las grandes emociones no vienen de las palabras desconocidas. En 300 páginas, Tsukuru nos lleva a través de un viaje de auto-descubrimientos y reflexiones sobre la vida, las decisiones que tomamos, los eventos que nos lastiman, la diferencia entre el perdón y el olvido, y el ver las cosas desde la perspectiva que solo da la distancia.

“Aunque logres ocultar los recuerdos, o enterrarlos muy hondo, no puedes borrar la Historia. Más vale que se te quede grabado, la Historia no puede borrarse ni alterarse. Porque significaría matarte a ti mismo.”

Mi problema principal con el libro comenzó por ahí de la mitad, pues sentí que el autor estaba abriendo muchas puertas que no llevaban a ningún lado y tocando temas que no se resolvieron nunca. Por un lado entiendo porque así es la vida, está llena de situaciones en las que no ahondamos, de oportunidades que dejamos pasar y de experiencias que no llevan a nada. Sin embargo, el libro comenzó a tener demasiados episodios cuya función era revelar algo profundo de los personajes, pero que más bien se sintieron fuera de lugar y en repetidas ocasiones me pregunté si realmente había una razón para tenerlos. La forma en la que cierra el libro me hace pensar que el autor quería cerrar de forma esperanzadora, pero se sintió tajante e inesperado.

Con todo y todo, fue una lectura agradable y rápida. Además, según entiendo, este libro tiene todas las características típicas de Murakami, por lo que se me hace un buen lugar para empezar a leerlo. Recomendado para todos aquellos a quienes les gustan las historias contemporáneas y de autores extranjeros.

  Mi edición:  Paperback, publicado en el 2013 por Tusquets Editores.
Mi edición: Paperback, publicado en el 2013 por Tusquets Editores.

Reseña: El loro de Flaubert

Este semestre tomé un curso de Literatura británica del siglo XX en el que vimos todos los movimientos literarios del siglo pasado en orden cronológico. Cuando llegamos a la novena semana, la profesora dedicó una hora a hablar de la literatura posmoderna y casi cuarenta y cinco minutos a hablar de un libro que no estaba en mi lista de lectura: El loro de Flaubert, de Julian Barnes. Sólo lo habían incluido en la lista de lectura de los estudiantes de maestría y solo lo habían leído unas cinco personas. De cualquier forma, tras escuchar la clase completa, decidí conseguir una copia.

El loro de Flaubert, de Julian Barnes

El loro de Flaubert  es una novela (si es que la podemos llamar novela) posmoderna, que trata de un hombre obsesionado con una cosa: descubrir qué loro disecado utilizó Gustave Flaubert para inspirarse cuando escribió Un Coeur Simple (Un corazón simple).

El protagonista de la novela es Geoffrey Braithwaite, un doctor retirado que pasa sus días investigando el misterioso caso del loro que Flaubert le pidió prestado al museo de Rouen. La historia de Braithwaite y de Flaubert están entrelazadas, pues al narrar la vida, los amores y las esperanzas de Flaubert, Braithwaite nos revela aspectos de su propia personalidad, historia e inseguridades.

“Los libros es donde se explican las cosas, la vida es el lugar donde no se explican. No me sorprende que la gente prefiera los libros.”

A pesar de ser un libro biográfico, no se lee como una biografía. Braithwaite es demasiado imparcial como para permitir que la vida de Flaubert pase sin necesidad de justificarla, muy seguido detiene su narración para explicarle al lector por qué Flaubert hizo lo que hizo. Debo decir que se sintió como tener una larga conversación con uno de los aficionados más obsesivos de Flaubert.

“¿Por qué la escritura nos hace perseguir al escritor? ¿Por qué no basta con los libros?”

El libro está compuesto por 15 capítulos que se pueden leer en el orden que sea. Es tan posmoderno el asunto que los editores y publicistas tuvieron problemas para asignarle un género:

“¿Biografía literaria? ¿Criticismo literario? ¿Epistemología? ¿Belles letttres? Evidentemente, los publicistas y los jueces de Booker han aceptado que es, efectivamente, una novela, tal vez porque el autor es un ‘novelista’. […] Uno podría decir que ésta es la antítesis de una novela.”

— Ian Davidson, “Passing the dummy”, The Financial Times*

Tal vez sí es una novela, tal vez no. Tal vez Julio Cortázar hubiera preferido el término “contranovela”, que es el término que utilizaba para su novela, Rayuela.

Al igual que los publicistas, yo también he tenido dificultades al tratar de decirles de qué se trata el libro. Lo que sí les puedo decir es que El loro de Flaubert es una tal-vez-novela llena de hechos, listas, cronologías, discusiones aparentemente sin sentido y reflexiones sobre el significado oculto detrás de las coincidencias arbitrarias de las vidas de Gustave Flaubert y George Braithwaite.

Definitivamente no es para todos, si están buscando una novela con una estructura clásica, no les conviene leer esta. Sin embargo, aquellos que disfrutan de libros un poco más “raros” que mezclan la realidad con la ficción y que cuentan distintas historias entretejidas en una misma, El loro de Flaubert les va a gustar bastante. Además, está escrito de forma divertida, por lo que probablemente se rían de cuando en cuando.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicada en el 2009 por Vintage Classics.
Mi edición: Tapa blanda, publicada en el 2009 por Vintage Classics.

* La traducción es mía, la cita original es la siguiente: “Literary biography? Literary criticism? Epistemological philosophy? Belles lettres? Evidently, the publishers and the Booker Judges have accepted that it is in fact a novel, perhaps because the author is a ‘novelist’. […] One might say that this is the antithesis of a novel.”

Review: Flaubert’s Parrot

Flaubert’s Parrot, written by Julian Barnes, is a postmodern novel (if we can call it novel) about a man obsessed with one thing and one thing only: to find out which stuffed parrot did Gustave Flaubert use when he wrote Un Coeur Simple.

The protagonist, Geoffrey Braithwaite, used to be a doctor. Now he’s retired and spends his days investigating the strange case of the stuffed parrot that Flaubert borrowed from the Museum of Rouen. Flaubert’s biography is told from the perspective of Braithwaite, who in discussing Flaubert’s life, love and expectations, reveals a great deal about himself, his own story, love, and insecurities.

“Books are where things are explained to you; life is where things aren’t. I’m not surprised some people prefer books. Books make sense of life.”

Although it is biographical, it does not read like a biography. Braithwaite is too invested in Flaubert’s life to let his actions go unjustified. Quite often he stops the narrative to explain to the reader why Flaubert did what he did. I must say I felt like I was having a long conversation with the biggest Flaubert fanboy ever, but if you’ve ever been obsessed with a writer, you might understand Braithwaite’s position.

“Why does the writing make us chase the writer? Why can’t we leave well alone? Why aren’t the books enough?’”

In very postmodern fashion, the book is composed of 15 chapters that can be read in virtually any order. Even the publishers had trouble assigning it a genre:

“Literary biography? Literary criticism? Epistemological philosophy? Belles lettres? Evidently, the publishers and the Booker Judges have accepted that it is in fact a novel, perhaps because the author is a “novelist”. […] One might say that this is the antithesis of a novel.”

Ian Davidson, “Passing the dummy”, The Financial Times

Maybe it is, maybe it isn’t. My all-time favorite author, Julio Cortázar, would have preferred the term “counter-novel”, which was the term he used for his own postmodern novel, Hopscotch.

Just like the publishers, I find it hard to tell you what the book is really about. I can’t seem to be able to narrow it down, but I can tell you that Flaubert’s Parrot is a sort-of-novel full of facts, lists, chronologies, apparently pointless discussions, and reflections on the significance of the arbitrary coincidences in the lives of Gustave Flaubert and George Braithwaite.

It is definitely not for everyone; if you’re looking for a straightforward novel, you might want to skip this one. However, if you’re into weirder books that mix reality with fiction and that tell several stories all embedded into one, you’ll really enjoy this one. Besides, it’s written in a funny way, so maybe you’ll laugh from time to time.

  My edition:  Paperback, published in 2009 by Vintage Classics.
My edition: Paperback, published in 2009 by Vintage Classics.

Review: Challenger Deep

Caden Bosch is a brilliant and artistic teenager that lately has been distancing himself from his friends, family and studies for no apparent reason. Caden Bosch is the young crew member of a ship that’s on its way to Challenger Deep, the deepest point on earth, located in the Marianas Trench, in the Pacific Ocean. Caden Bosch’s schoolmates start noticing that he’s not behaving like he usually does. Caden Bosch is confronted by a decision on the ship: be loyal to the captain or join everyone in the upcoming mutiny.

At first, this was an odd book to read. Two parallel stories where being told and there was seemingly no connection between them, that is, until halfway through the book, when what was really happening became clear and, to a certain extent, painful. Something I particularly liked was the way the protagonist is written: Caden isn’t a “unique and original” teenager full of quirks and always ready for a sarcastic comeback who doesn’t conform to the expectations, he doesn’t have a fantastic romance with anyone, and he is not involved in any love triangles. Caden is just a teenager with a growing problem.

This book by Neal Shusterman is something unlike anything I’ve read before. It is a depiction of mental illness that feels deep (pun intended) and personal. Caden’s mind is spiraling, and he’s falling into the abyss and you’re falling right with him. The book is written from his perspective, so the reader sees everything through his eyes. It does feel slow from time to time and there are a couple of scenes where absolutely nothing happens, which can be somewhat tedious, but once you realize what’s going on, you completely understand why it feels like this.

All in all, this is probably one of the best YA novels I’ve read.

  My edition:  Paperback, published in 2015 by Harper Teen
My edition: Paperback, published in 2015 by Harper Teen

Reseña: Challenger Deep

Challenger Deep (El abismo de Challenger), de Neal Shusterman

Escogí este libro gracias a la lista del “Reto de lectura 2016” de Popsugar. Supongo que si tuviera más tiempo para leer, no me molestaría, pues podría llenar la lista y tener libros de sobra, pero no lo tengo, entonces ya veremos. En fin, he aquí una breve descripción de la trama:

Caden Bosch es un adolescente brillante y artístico que, a últimas fechas, se ha distanciado de sus amigos, familia y estudios sin razón aparente. Caden Bosch es el joven tripulante de un barco que se dirige al abismo de Challenger, el punto más profundo de la tierra, localizado en la fosa de las Marianas, en el océano Pacífico.

El resumen de la contraportada del libro es igual de (si no es que más) críptico que lo que les acabo de decir y, aunque podría explicarles un poco mejor de qué se trata el libro, pienso que parte de su encanto es que, ni el lector ni el personaje principal saben bien qué está pasando. El libro cuenta dos historias paralelas, Caden en la escuela y Caden en el barco, y no es hasta la mitad del libro que uno empieza a ver las verdaderas conexiones entre ambas.

Los que llevan aquí más tiempo saben la novela juvenil es un género que no me encanta, pero al cual regreso una y otra vez.

Challenger Deep resultó ser una muy agradable sorpresa. No se parece a otras novelas juveniles que he leído, pues es mucho más seria al abordar el tema principal (no se los voy a arruinar diciéndoles cuál es). Como todo está narrado desde el punto de vista de Caden, lo que más resalta son sus pensamientos y sus reflexiones sobre lo que está viviendo. Algo que me gustó mucho fue la forma en la que el protagonista está escrito: Caden no es el joven “único y original” que desafía todas las convenciones y que siempre tiene un comentario cínico o sarcástico para resaltar su inteligencia superior, como es el caso de casi todos los protagonistas del género, no tiene una historia de amor fantástica y no está involucrado en ningún triángulo amoroso. Caden es un adolescente. A ratos, el libro se siente lento, pues tiene una que otra escena en la que no pasa absolutamente nada. Por el carácter psicológico de la novela, un lector que prefiere acción constante se podría aburrir un poco. Supongo que tiene sentido que haya partes lentas y tediosas, pues la situación que Caden está viviendo es lenta y tediosa, pero sí afectaron un poco mi experiencia de lectura.

Creo que es una de los mejores novelas juveniles que he leído. Me gustó bastante y se la recomiendo a todos aquellos que disfrutan del género y que están buscando algo un poco más serio, y a todos aquellos que disfrutan historias que se desarrollan principalmente dentro de la mente de los personajes.

  Mi edición:  Paperback, publicado en el 2015 por HarperTeen.
Mi edición: Paperback, publicado en el 2015 por HarperTeen.

Review: Everything I Never Told You

Everything I Never Told You, written by Celeste Ng, is perhaps one of the best books I’ve read all year. It’s the story of a Chinese American family and their struggles after the death of their daughter, Lydia. It also explores the lives of both parents, James and Marilyn Lee, who’ve lived surrounded by prejudice, limitations and unfulfilled dreams; James because of his race, and Marilyn because of her gender. In the middle of all that mess are their three children, Nath, Lydia and Hannah.

The story shows the ways in which families are damaged. It deals with all the hopes and expectations that we sometimes put on others; all the ignorance and blindness that prevent us from realizing the truth that lies underneath a smile; and the importance of all the things that we leave unsaid.

“The things that go unsaid are often the things that eat at you – whether because you didn’t get to have your say, or because the other person never got to hear you and really wanted to.”

While reading this book I was able to feel what the characters felt, to long for the things they longed for, and I constantly found myself wishing to be able to jump into the story and fix everything. I guess you could say that I stopped being the reader and became a witness to the story.

Everything I never Told You is one of those rare books where everything the characters do or think reflects the title; the phrase permeates throughout every single page.

It’s a beautifully written book and, although it may seem slow-paced sometimes, it’s a relatively quick read. Definitely recommended for virtually anyone who enjoys a good story.

  My edition:  Published in 2015 by Penguin Books
My edition: Published in 2015 by Penguin Books

Reseña: Todo lo que no te conté

Todo lo que no te conté, escrito por Celeste Ng, es probablemente uno de los mejores libros que he leído este año.
Es la historia de una familia chino-estadounidense y de sus problemas después de la muerte de su hija, Lydia. También narra las vidas de ambos padres, James y Marilyn, quienes han vivido rodeados de prejuicio, limitaciones y sueños sin cumplir. En el caso de James, es por ser chino, mientras que en el de Marilyn, por ser mujer. En medio de todo el asunto se encuentran sus tres hijos: Nath, Lydia y Hannah.

La historia muestra las distintas formas en que una familia puede dañarse a sí misma. Habla de las esperanzas y expectativas que depositamos sobre la gente, de la ignorancia que nos impide ver la realidad escondida detrás de una sonrisa, y de lo importantes que son las cosas que muchas veces dejamos sin decir.

“The things that go unsaid are often the things that eat at you – whether because you didn’t get to have your say, or because the other person never got to hear you and really wanted to.”

Al leer este libro me sumergí totalmente en la historia; pude sentir lo que los personajes sentían, desear lo que ellos deseaban y, en repetidas ocasiones, deseé poder brincar a la historia y ayudarlos a arreglar sus problemas. De alguna forma, este libro me permitió no ser solo lectora, sino también testigo.

Todo lo que no te conté es uno de esos libros en los que el título nunca se menciona de forma explícita. En ningún punto hay un personaje que diga esas palabras tal cual, pero todos los pensamientos, acciones y reacciones reflejan la frase a la perfección.

  Mi edición:  publicado en el 2015 por Penguin Books.
Mi edición: publicado en el 2015 por Penguin Books.

Está muy bien escrito y, aunque a veces la historia pueda sentirse un tanto lenta, es rápido de leer. Muy recomendable, lo disfruté mucho.

Libros de febrero (2014)

La marca de Atenea

Rick Riordan regresa a la lista con La Marca de Atenea, el tercer libro en la serie “Los Héroes del Olimpo”.

No les voy a mentir, no me gustó. Se me hizo aburrido, predecible y algunos personajes rayaban en lo molesto. Al menos se puede decir que las últimas páginas levantaron y el final deja a uno en suspenso y con ganas de saber qué va a pasar después.

Aun así, voy a darme un tiempo de descanso y voy a leer otras cosas. Ya les contaré cuando lea “La casa de Hades”.

Mi vida querida

A veces me gusta pasar a la librería mientras espero el bus para matar un poco de tiempo y ver qué libros me llaman la atención. La última vez que fui, me encontré con un par de repisas llenas (en serio llenas) de Alice Munro.

Alice Munro es una autora canadiense que se dedica a escribir relatos cortos. Tres veces ganadora del Premio Literario Governor General’s, en el 2009 ganó el Premio Internacional Man Booker, y en el 2013 le dieron el Nobel de Literatura. Por lo general, sus personajes principales son mujeres canadienses que luchan con relaciones difíciles y otros problemas cotidianos.

Después de pasar unos quince minutos leyendo la contraportada de todos los libros que tenían, decidí comprar Mi vida querida. Curiosamente mi papá ya lo había comprado en español y después de comparar ciertas cosas, les aviso: ¡Léanlo en inglés!

No cabe duda de que la mujer sabe escribir, entiendo perfecto por qué le han dado tantos premios. Las historias son breves, sencillas de leer, y están bien escritas. A veces cambia tan rápido las situaciones que uno tiene que leer esas partes más de una vez. Se la recomiendo a todos los que disfrutan relatos cortos y tramas simples.

Aun así tengo que confesar, no me gustó tanto. No porque esté aburrido ni nada, pero a mí me gusta sumergirme en la historia completamente. Me gusta sonreír cuando los personajes están contentos, preocuparme cuando están en peligro, sentir pena ajena cuando les pasa algo vergonzoso y sentirme triste cuando ellos están tristes. Aquí sentí que estaba leyendo las anécdotas de gente que sólo describe lo que pasó sin sentir realmente nada por ellos.

Books of October (2013)

October is almost over and it’s time to comment on the books I read this month. I want to start this “Book of the Month” thing and try to share with you my reading experiences. Who knows? Maybe you’ll find something interesting. This time I read three books – well, technically speaking I finished one and read two more.

Twenty Thousand Leagues under the Sea

The first one is ‘Twenty Thousand Leagues under the Sea’, by Jules Verne.

It’s a science fiction classic and everyone should read it. Especially those who enjoy adventures. I must say, Verne is a showoff; he knows what he’s talking about and doesn’t mind explaining to you every single detail involving the submarine, the marine species or his characters’ knowledge.

Nevertheless, I highly recommend it. It was a good read, full of adventures, intense characters and crazy situations. Also, I totally fell in love with Captain Nemo.

The Garden of Last Days

‘The Garden of Last Days’, written by Andre Dubus III, follows four days in a bunch of people’s lives a few weeks before the September 11 attacks.

It’s longer than 500 pages (the first ones containing nothing but positive comments), and I didn’t like it. I heard it was “the novel of the year”, but I felt there were too many clichés and it eventually became very predictable.

But who knows? Maybe you’ll like it, if you give it a try.

Santa Evita

This month’s best book is definitely ‘Santa Evita’, by Tomás Eloy Martínez. This novel is more an investigation, than a tale. It follows the death and the embalmed corpse of Eva Perón, Argentina’s first lady, who died from cancer in 1952. I must admit, the first pages where not so thrilling, but as the investigation progressed I started to fall deeper and deeper into the mystery and tragedies that occurred to everyone who had something to do with her corpse.

Martínez starts skeptic when it comes to the superstitions surrounding Evita and ignores the many warnings he receives while digging for facts and stories. He struggles to understand Argentina’s feelings towards “That Woman”, since these feelings are whether intense, devoted love for the first lady, or burning hatred, nothing in between, nothing neutral. Still, Martinez starts experiencing the many odds that Eva’s wandering cadaver had to face, he listens to the creepy stories that revolve around it, and he finds himself trapped in the strange, twisted world of Eva Perón.

From wax copies and an embalmer almost in love with his masterpiece, to dead civilians and insane soldiers, to a small group of people possessed by the enigmatic beauty of a doll who has been dead for over three years, to a writer who needs to write her or else he won’t be able to breathe, and a reader who hasn’t been able to move on to a new book, because Evita won’t let her.

It’s a novel with its ups and downs, but believe me, from the half to the end, you won’t be able to stop reading. “Where fiction ends and fact begins is one of the intriguing puzzles of this perverse and enigmatic but highly readable ‘novel’ about the afterlife of Eva Perón” (Publishers Weekly).

I really recommend it, and if you decide to read it, I do hope you enjoy it as much as I did. It certainly is a clear example of how reality can be way creepier than fiction.