Reseña: La historia de Kullervo

“In the days {of magic long ago} {when magic was yet new}, a swan nurtured her brood of cygnets by the banks of a smooth river in the reedy marshland of Sutse.”

La historia de Kullervo, de J.R.R. Tolkien, es una historia de tragedia y crueldad, de abuso, asesinatos, venganza y suicidio, temas más bien oscuros para Tolkien, inspirada por el poema épico finlandés Kalevala y su personaje secundario, Kullervo. El libro está dividido en cuatro secciones: la introducción, la historia, un ensayo escrito por Tolkien y un ensayo de Verlyn Flieger, la editora del libro.

Kullervo es probablemente el héroe más trágico de Tolkien. A pesar de haber nacido en una buena familia, tras el asesinato de su padre y el secuestro de su madre, es forzado a una vida de esclavitud y violencia. Su única esperanza son su hermana gemela, Wanona, y en perro negro mágico, Musti. A pesar de todo, continúa viviendo y, al buscar vengarse de todos aquellos quienes lo lastimaron, se da cuenta de que la vida misma tiene un destino cruel para él.

Tolkien leyó el Kalevala y se inspiró para escribir su propia versión en prosa mientras estudiaba la universidad; hasta antes de eso, solamente había escrito poesía. Aunque su experimento permaneció sin publicar hasta el 2015, es la base para su otro héroe trágico, Turin Turambar, protagonista de Los hijos de Hurin y personaje en El Silmarillion.

Disfruté bastante leer este libro. Llegó a mí como regalo de un buen amigo, pero aunque había escuchado algo ed él, no sabía de qué se trataba. Me recordó a los libros que leía en la biblioteca de la universidad mientras investigaba para un trabajo en la materia de Inglés Antiguo. No por el estilo de la historia, ni por la historia misma (la cual sabemos que es finlandesa), más bien fue por esa sensación de lectura académica: la introducción, la historia corta con sus comentarios y notas al pie, los ensayos acerca del manuscrito. Me hizo sentir en casa. Inglés Antiguo siempre fue mi materia favorita.

“At the worst I hope, however, that after this the country and its manners have become more familiar, and you have got on speaking terms with the natives, you will find it rather jolly yo live with this strange people and those new gods awhile, with this race of unhypocritical scandalous heroes and sadly unsentimental lovers: and at the last you may feel you do not want to go back home for a long while if at all.”

— J.R.R. Tolkien, On ‘the Kalevala’ or Land of Heroes

Este libro es sólo para fans de las obras menos conocidas y menos pulidas de Tolkien. No está terminado, pero es un vistazo a las esperanzas y aspiraciones de un joven John Ronald, pues fue su primer intento de escribir prosa y mitología. Este libro es como empezó, mucho antes de los anillos, mucho antes de las Silmarils, mucho antes de ser ese gran autor quien conocemos ahora.

  Mi edición:  Tapa dura, publicado en el 2015 por Harper Collins.
Mi edición: Tapa dura, publicado en el 2015 por Harper Collins.

Review: The Story of Kullervo

“In the days {of magic long ago} {when magic was yet new}, a swan nurtured her brood of cygnets by the banks of a smooth river in the reedy marshland of Sutse.”

The Story of Kullervo, by J.R.R. Tolkien, is a story of tragedy and cruelty, of abuse, murder, revenge, and suicide; a rather dark moment in Tolkien’s usual work. It was inspired by the Finnish epic poem Kalevala and its secondary character, Kullervo. The book is divided into four sections: the introduction, the story, an essay written by Tolkien on the story, and an essay by Verlyn Flieger, the book’s editor.

Kullervo is probably Tolkien’s most tragic hero. He is born to a great family, but when his father is killed and his mother is kidnapped by the dark Untamo, he is forced to endure a life of slavery and violence. His only hopes are his twin sister, Wanona, and the magical black dog, Musti. Despite everything, he goes on living and, as he seeks revenge on those who wronged him, he will discover that life has a cruel fate for him.

Tolkien read the Kalevala and was inspired to write his own prose version while still a university student; up until that point, he had only written poetry. Although it remained unpublished until 2015, it was the groundwork for his other tragic hero, Turin Turambar, the protagonist of The Children of Hurin and character in The Silmarillion.

I quite enjoyed reading this book. It came to me as a present from a very good friend and, although I had heard of it, I didn’t know what it was about. It reminded me of the books I read at my university’s library while doing research for a paper in Old English literature. Not the style of the story, nor the story itself (which we know is of Finnish origin), but the academic feeling of the whole book. The introduction, the short story with its footnotes and comments, and the essays on the manuscript. It made me feel at home. Old English was by far my favourite subject.

“At the worst I hope, however, that after this the country and its manners have become more familiar, and you have got on speaking terms with the natives, you will find it rather jolly to live with this strange people and those new gods awhile, with this race of unhypocritical scandalous heroes and sadly unsentimental lovers: and at the last you may feel you do not want to go back home for a long while if at all.”

J.R.R. Tolkien, On ‘the Kalevala’ or Land of Heroes

This book is only for fans of Tolkien’s less known and less polished works. It remains unfinished, but it is a glimpse into the hopes and aspirations of a young John Ronald, as it was his first shot at writing prose and mythology. It is how he started, long before the rings, long before the Silmarils, long before he was who we know now.

  My edition:  Hardcover, published in 2015 by HarperCollins.
My edition: Hardcover, published in 2015 by Harper Collins.

Reseña: La comunidad del anillo

La comunidad del anillo, de J.R.R. Tolkien

“Tres Anillos para los Reyes Elfos bajo el cielo. Siete para los Señores Enanos en palacios de piedra. Nueve para los Hombres Mortales condenados a morir. Uno para el Señor Oscuro, sobre el trono oscuro en la Tierra de Mordor donde se extienden las Sombras. Un anillo para gobernarlos a todos. Un anillo para encontrarlos, un anillo para atraerlos a todos y atarlos en las tinieblas en la tierra de Mordor donde se extienden las Sombras.”

La comunidad del anillo es el primer volumen de la novela épica de J.R.R. Tolkien, El Señor de los Anillos. La mayoría conoce la historia gracias a las adaptaciones a la pantalla grande que salieron hace quince años, pero en el caso de que haya alguien leyendo, que activamente ha evitado esas películas, he aquí un resumen breve:

Es en el cumpleaños número 111 de Bilbo Baggins, que todo cambia para su sobrino, Frodo. Bilbo ha organizado una fiesta y desaparecido mágicamente después de haber dado un discurso; está listo para otra aventura. Su casa y todos sus contenidos, se los ha dejado a Frodo; pero entre sus pertenencias se encuentra un misterioso anillo. No es sino hasta después de muchos años de investigar, que Gandalf, el mago, descubre que se trata del Anillo que le pertenecía al Señor Oscuro, Sauron. El anillo no se puede quedar en la Comarca, pues las fuerzas de Sauron se han reunido para conquistar Tierra Media. Ahora, es turno de Frodo y de sus amigos para embarcarse en un largo viaje en el que se decidirá qué hacer con el anillo y, de ser necesario, destruirlo para siempre.

“La casa atrás, delante el mundo y muchas sendas que recorrer, hacia el filo sombrío del horizonte y la noche estrellada. ”

Este es un libro largo, pero no me refiero a que tiene muchas páginas, sino a que la lectura parece durar días y más días. Los personajes comienzan a caminar y llueve, pero siguen caminando, y nieva, pero siguen caminando, y llegan a casa de alguien y se quedan ahí un tiempo, y luego salen y se siguen caminando. Pero debo decir que me encantó eso. Lo que sucede es que este libro nos lleva con él en el viaje. La narración y las descripciones de Tolkien son tan detalladas y tan gráficas, que el lector termina sintiéndose parte del grupo. Como si estuviese ahí en medio del bosque con Frodo, Sam, Merry y Pippin, visitando a Tom Bombadil y sentándose a su mesa, escuchando las historias de los Elfos y sabiendo que el viaje apenas comienza.

“Lo mismo que [esperan] todos los que viven en este tiempo. Pero no depende de nosotros. Todo lo que podemos decidir es qué haremos con el tiempo que nos dieron.”

No es secreto que tengo un amor profundo por Tolkien. Aún sin haber leído todas sus obras, lo que he comentado al hablar de El Silmarillion y de El Hobbit muestran por qué pienso que sus libros son tan importantes. Este libro no es diferente: no importa cuan difíciles los tiempos puedan ser, siempre habrá gente pequeña y ordinaria dispuesta a dejar su zona de confort para levantarse y luchar por lo que es correcto.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicado en el 2011 por Harper Collins.
Mi edición: Tapa blanda, publicado en el 2011 por Harper Collins.

Review: The Fellowship of the Ring

“Three Rings for the Elven-Kings under the sky, Seven for the Dwarf-Lords in their halls of stone, Nine for the Mortal Men doomed to die, One for the Dark Lord on his dark throne, In the Land of Mordor where the shadows lie, One ring to rule them all, one ring to find them One ring to bring them all and in the darkness bind them.In the Land of Mordor where the shadows lie.”

The Fellowship of the Ring is the first volume of J.R.R. Tolkien’s epic novel The Lord of the Rings. Most of us already know the story thanks to the big screen adaptation that came out fifteen years ago, but just in case there’s anyone here who has actively avoided it, here is a short summary:

It is on Bilbo Baggins’ 111th birthday that everything changes for his nephew Frodo. Bilbo has thrown a party and magically disappeared after giving a speech; he’s ready for another adventure. His house and all its contents, he leaves to Frodo, but among his belongings there is a mysterious ring. It is only after intensive research that Gandalf the wizard discovers that it is the One Ring that belonged to the Dark Lord, Sauron. It cannot stay in the Shire, for Sauron’s forces have gathered together to take over Middle-Earth, and it is now up to Frodo and his friends to embark on a long journey to decide what to do with the ring and, if necessary, destroy it once and for all.

Home is behind, the world ahead, And there are many paths to tread Through shadows to the edge of night, Until the stars are all alight.

This is a long book. And I don’t mean long as in it-has-a-lot-of-pages-long. I mean, the story feels like it goes on and on for days. The characters start walking and it rains, but they don’t stop walking, and it snows, but they don’t stop walking, and then they get to the house of someone, and they stay there for a few days, and then they start walking again. And I must say I love that. You see, this book takes you on the journey. Tolkien’s narration and descriptions are so detailed and so vivid, that you actually feel like you’re part of the group. You’re in the middle of the forest, right there next to Frodo, Sam, Merry and Pippin; you visit old Tom Bombadil and eat at his table (he’s a lovely character who didn’t make it to the movies); you sit there and listen to the Elven stories, and you know that the journey’s just begun.

“So do all who live to see such ties. But that is not for them to decide. All we have to decide is what to do with the time that is given us.”

My undying love for Tolkien is no secret. Even if I haven’t read all his works, yet, my reviews of The Silmarillion and The Hobbit make it clear why I think his books are so relevant. And this book is no different: Dark times are coming, yes. But there will always be small, ordinary people, willing to leave their homes and fight for what is right.

  My edition:  Paperback, published in 2011 by Harper Collins.
My edition: Paperback, published in 2011 by Harper Collins.

Review: The House of Hades

So, a few years ago I read the “Percy Jackson and the Olympians” saga, by Rick Riordan, and I absolutely loved it. The main character is fun, the story is interesting, quick and easy (it’s for children and teenagers), and I never got bored. You won’t find a post on it, though, because I read it way before I even thought of having a blog, but maybe someday I’ll re-read it and comment on it.

Some time later, Riordan published a second saga called “The Heroes of Olympus”, which I started reading two years ago. Sadly, it’s not nearly as good as the original one, and after reading the third book (there are five), I decided to take a break that was ultimately longer than I had expected. Anyway, last month, a very good friend of mine lent me the fourth book, called The House of Hades. I finished it about a week ago.

The House of Hades

The story picks up a few days after the events of the finale in The Mark of Athena and continues with the adventures and misadventures of the seven protagonists, Jason, Piper, Leo, Hazel, Frank, Annabeth and Percy. Let me tell you one thing: it is way more interesting and entertaining than the last book. The House of Hades is fast-paced, has better characters and a lot of humor.

My main problem with this book is that there are so many protagonists, that it sometimes feels like Riordan puts them in a certain situation just to give them something to do. There’s a scene in particular that sort of came out of nowhere, as if it had been a last-minute decision. However, I did enjoy the novel and I hope to read the next one soon.

  My edition:  Paperback, published in 2013 by Disney Hyperion Books
My edition: Paperback, published in 2013 by Disney Hyperion Books.

Reseña: La casa de Hades

Hace algunos años leí la saga completa de Percy Jackson y los dioses del Olimpo, de Rick Riordan, y ¡cómo la disfruté! El personaje principal es divertido, la lectura es rápida y la historia nunca aburre. No van a encontrar el post en el blog porque leí esos libros mucho antes de siquiera pensar en abrir un blog, pero tal vez algún día los relea y los comente.

Tiempo después, Riordan publicó una segunda saga llamada Los héroes del Olimpo. Hace dos años que la empecé y todavía no acabo, ya que lamentablemente no es tan entretenida como la primera. Después de leer el tercero (son cinco) decidí dejarlo por un tiempo y concentrarme en otros autores. Hace un mes, una muy buena amiga, que también es fan de Percy Jackson, me prestó el cuarto libro, La casa de Hades.

La casa de Hades, de Rick Riordan

La historia comienza a los pocos días de los sucesos al final de La marca de Atenea y continúa con las aventuras y desventuras de los siete protagonistas, Jason, Piper, Leo, Hazel, Frank, Annabeth y Percy. Mucho más entretenida e interesante que la novela anterior, La casa de Hades fluye bien, tiene mejores personajes y mucho sentido del humor.

El problema principal con este libro es que son tantos protagonistas, que a veces pareciera ser que Riordan los pone en alguna determinada situación solamente para darles algo que hacer. No obstante, disfruté la lectura y espero leer el siguiente pronto.

  Mi edición:  Paperback, publicado en el 2013 por Disney Hyperion Books.
Mi edición: Paperback, publicado en el 2013 por Disney Hyperion Books.

Reseña: El Silmarillion

El Silmarillion es una colección de textos individuales escritos por J.R.R. Tolkien y editados/publicados por su hijo, Christopher Tolkien. Inicialmente, J.R.R. quería que su libro fuera una mitología inglesa, pero se volvió tan complejo que nunca logró terminarlo. Cuenta la historia de la creación de la Tierra media y de los eventos que sucedieron durante la Primera Edad, que es antes de lo que pasó en El HobbitEl señor de los anillos.

Las historias de la Primera Edad cuando Morgoth habitaba en la Tierra Media y los elfos le hicieron la guerra por la recuperación de los Silmarils, a las que se anexó la caída de Númenor y la historia de los Anillos de Poder y la Tercera Edad en que estos relatos finalizan.

Está dividido en cinco secciones. La primera, Ainulindalë o La música de los Ainur, narra cómo Ilúvatar creó todo: el universo, la Tierra Media y los Ainur, que después serían conocidos como Valar y Maiar. También narra cómo Melkor, el Ainur más sabio de todos, se rebeló contra Ilúvatar. La segunda sección, ValaquentaHistoria de los Valar, cuenta cómo Melkor volvió a algunos de los Valar y los Maiar contra Ilúvatar. Entre ellos estaban Sauron y los Balrog. (Quienes conocen El señor de los anillos saben de quién estoy hablando). La tercera sección, Quenta Silmarillion o La historia de los Silmarils, es la parte más larga e incluye las historias de cómo fueron creadas las tres joyas, Silmarils, y la serie de tragedias que surgieron a causa de ellas. La cuarta sección, Akallabêth La caída de Númenor, habla del auge y la caída de Númenor, hogar de los Dúnedain. La sección final, De los Anillos de Poder y la Tercera Edad, es una descripción de lo que pasó durante la Segunda y Tercera Edad: la forjadura de los anillos de poder y del anillo único de Sauron, y cómo llegó este último a las manos de Isildur. Estos eventos se encuentran también en el prólogo de La comunidad del anillo.

“Pero poco hay que decir de la beatitud y de la vida placentera antes de que concluyan; pues las obras bellas y maravillosas, mientras duran todavía y es posible contemplarlas, son su propio testimonio, y sólo cuando están en peligro o se quebrantan para siempre pasan a las canciones.”

Sí disfruté este libro cuando lo leí, a pesar de tener que estar revisando el apéndice constantemente, pues olvidaba de quién estaba leyendo. Sin embargo, después de haberlo terminado me di cuenta de que, entre más lo pensaba, más lo entendía y más me gustaba. Entonces, si alguno de ustedes ha leído o visto El señor de los AnillosEl Hobbit, si les gusta mucho la fantasía y disfrutan de la Tierra Media, definitivamente este libro es para ustedes.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicado en el 2013 por Harper Collins.
Mi edición: Tapa blanda, publicado en el 2013 por Harper Collins

Review: The Silmarillion

The review you’re about to read is a revised version, written in December 2016. I decided to rewrite it because, when I read this book, my interest in the Tolkienverse had just started. I had watched the movies and I loved them, but that was about it. I did not know more about him or the reason behind his works. Back then, I liked the book very much but now I love it, and, if you decide to keep reading, I might just tell you why.

The Silmarillion, by J.R.R. Tolkien

The Silmarillion is a compilation of individual texts written by J.R.R. Tolkien, and edited and published by his son, Christopher Tolkien. Initially, J.R.R. wanted it to be an English mythology, but it became so complex that he could never finish it. It tells about the creation of Middle-earth and the events that took place during the First Age, which is prior to the events narrated in The Hobbit and The Lord of the Rings. Also, it is supposed to have been translated from Elvish to the common tongue by Bilbo, which is awesome.

The tales of the First Age when Morgoth dwelt in Middle-earth and the Elves made war upon him for the recovery of the Silmarils to which are appended the downfall of Númenor and the history of the Rings of Power and the Third Age in which these tales come to their end.

It is divided in five sectionsThe first section,  Ainulindalë or the Music of the Ainur, tells of how Ilúvatar created everything: Middle-Earth, and the Ainur, spirits who would later be known as Valar and Maiar. It also tells how Melkor, the wisest Ainur of them all, rebelled against Ilúvatar. The second section, the Valaquenta or the Account of the Valar, narrates how Melkor turned some of the Valar and Maiar against Ilúvatar. Amongst them were Sauron and the Balrog. (Those who know The Lord of the Rings know who I’m talking about). The third section, Quenta Silmarillion or the History of the Silmarils, is the largest part of the book and encompasses the tales of how the three jewels, the Silmarils, were created, and the series of tragedies that ensued because of them. The fourth section, Akallabêth or The Downfallen, tells of the rise and fall of the kingdom of Númenor, home to the Dúnedain. The final section, Of the Rings of Power and the Third Age, is a description of what happened during the Second and Third Ages: the forging of the rings of power, including the one ring forged by Sauron, and its passing to Isildur. These events are told in the prologue of The Fellowship of the Rings.

All have their worth and each contributes to the worth of the others.

“But of bliss and glad life there is little to be said, before it ends; as works fair and wonderful, while they still endure for eyes to see, are ever their own record, and only when they are in peril or broken for ever do they pass into song.”

  My edition:  Paperback, published in 2013 by HarperCollins.
My edition: Paperback, published in 2013 by HarperCollins.

I enjoyed this book when I read it, despite having to look at the appendix because I kept forgetting who I was reading about, but after I finished it, the more I thought about it, the more I understood it, and the more I loved it. So, if you’ve read/watched The Lord of the Rings or The Hobbit, if you love fantasy and enjoy Middle-Earth lore, this book is definitely for you.

Reseña: El Hobbit

“En un agujero en el suelo, vivía un hobbit. No un agujero húmedo, sucio, repugnante, con restos de gusanos y olor a fango, ni tampoco un agujero seco, desnudo y arenoso, sin nada en que sentarse o que comer: era un agujero-hobbit, y eso significa comodidad.”

Aquellos que ya vieron las películas probablemente no necesitan leer el siguiente párrafo, pero para los que decidieron ahorrarse ocho horas de estar sentados frente a la pantalla (yo no estoy incluida, yo ya estoy planeando un maratón con las versiones extendidas), he aquí un breve resumen:

Bilbo Baggins es un hobbit que vive cómodamente en su agujero de hobbit. Como cualquier hobbit, lleva una vida tranquila y sin muchos sobresaltos… hasta que por su casa pasa Gandalf el mago, quien está buscando alguien con quien compartir una aventura. Pronto, Bilbo se encuentra con un problema un poco más grande: hay trece enanos adentro de su cocina, vaciando su alacena, haciendo ruido y contándole del papel que debe desempeñar si decide ir con ellos: él es el ladrón encargado de robar el tesoro que perdieron muchos años atrás y que se encuentra en manos de Smaug, el dragón.

Yo sabía en lo que me estaba metiendo cuando comencé a leer este libro, pues ya leí El Silmarillion y he visto todas las películas que Peter Jackson ha sacado del universo Tolkien (varias veces). Lo que no sabía es lo mucho que iba a disfrutar mi lectura. Me gustó tanto que, apenas lo terminé, me dieron ganas de leerlo de nuevo. La historia es increíble, los personajes son divertidos y encantadores, y en varias ocasiones me sorprendí a mí misma sonriendo o incluso riendo mientras leía.

Este libro es para todos, no solo para niños. También es una buena forma de entrar el mundo fantástico de J.R.R.Tolkien, ya que es corto y más “ligero”. Eso sí: si lo que quieren es muchísima acción, batallas y a Legolas danzando por los tejados, vayan a ver las películas. Este libro trata de un hobbit que se embarca en una aventura y en el camino aprende algo acerca del mundo y de sí mismo.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicado el 18 de septiembre del 2012 por HarperCollins.
Mi edición: Tapa blanda, publicado el 18 de septiembre del 2012 por HarperCollins.

Review: The Hobbit

“In a hole in the ground there lived a hobbit. Not a nasty, dirty, wet hole, filled with the ends of worms and an oozy smell, nor yet a dry, bare, sandy hole with nothing in it to sit down or to eat: it was a hobbit-hole, and that means comfort.”

If you watched the films, you probably don’t need to read the next paragraph, since you already know what the book is about. But for those who decided not to sit for eight hours in front of a screen (don’t look at me, I’ve already planned an extended version-marathon), here’s a summary that is short, like a hobbit:

Bilbo Baggins is a hobbit who lives comfortably in his hobbit hole. There isn’t a lot of excitement in his life-style, but that’s how hobbits like their lives to be: peaceful. However, his life is turned upside down when Gandalf the wizard walks by his house looking for someone to share an adventure with. Soon, a company of thirteen dwarves is knocking on Bilbo’s door, eating his food and telling him of the role he will take if he decides to go with them on a rather long, unexpected journey: he is to be the burglar that will steal their lost treasure, which is now guarded by Smaug, the dragon.

When I started reading The Hobbit, I had already read The Silmarillion, and watched all six Tolkien-Jackson films (several times). What I didn’t know, was how much I was going to love this book. I liked it so much, I actually wanted to start over as soon as I finished it. The story is brilliant, the characters are fun and charming, and I found myself smiling and laughing a lot.

This charming little tale is virtually for everyone, not just for children. It is also a good way to enter the world of J.R.R. Tolkien, since it’s smaller and easier than The Lord of the Rings. I must warn you, though: if you want a lot of action and a jumping Legolas, go watch the films. This book is about a hobbit who goes on an unexpected adventure and learns something about the world and about himself in the process.

  My edition:  Paperback, published September 18th 2012 by Harper Collins.
My edition: Paperback, published September 18th 2012 by Harper Collins.