Zona Crepúsculo, Capítulo 1: Sobre Crepúsculo y la literatura juvenil

La saga de Crepúsculo es una serie de cuatro libros que debutó en el 2005. Escrita por la autora estadounidense, Stephenie Meyer, es una novela juvenil que narra la historia de una joven adolescente y un misterioso y guapo vampiro.

Sobre Crepúsculo

En caso de que no hayan leído ninguno de los cuatro libros, ni visto ninguna de las cinco películas, ni hayan tenido ningún tipo de contacto con ninguna reseña o resumen en los 14 años desde la publicación del primer libro, he aquí una breve sinopsis:

Luego de que su madre se vuelve a casar y se muda a otro estado, Bella Swan, una adolescente un poco torpe e insegura, se muda a Forks, Washington, para vivir con su papá. Es tu “chica normal”: su piel es pálida, su cabello es café, le gustan los libros viejos y es introvertida. ¡Para identificarnos con ella! Y no solo eso, Bella es nueva en la escuela, lo cual la hace la más popular. Todas las chicas quieren conocerla (algunas incluso ya la odian) y todos los chicos quieren salir con ella. Pero ella enfoca su atención en el misterio de Edward Cullen. Él tiene todo lo que ella no: es guapísimo, tiene una familia rica y atractiva, saca excelentes notas sin esfuerzo alguno y maneja un buen coche. Pero Edward no es quien aparenta, él y su familia ocultan un secreto: todos son vampiros. Eso sí, son vampiros “vegetarianos”, lo cual quiere decir que no consumen sangre humana. A pesar de sus obvias diferencias y del peligro que él siendo vampiro representa para ella, comienzan a pasar tiempo juntos y se enamoran profundamente. Pero su tranquilidad no dura mucho tiempo. Un grupo de vampiros han estado matando gente inocente en la región y ahora están tras Bella, por lo que ella y sus nuevos amigos sobrenaturales deben hacer lo posible por salvarla.

En los 14 años desde que salieron los libros y las películas, las críticas han sido duras. Amantes del cine y de la lectura, críticos profesionales y amateurs, e incluso otros escritores han opinado fuertemente al respecto y le han dado una reputación nada envidiable a la saga. De hecho, la primera película fue votada la peor película de todos los tiempos en Ranker (pero este es un tema para otro día). Sin embargo, cuando los libros fueron publicados, la recepción que tuvieron fue totalmente distinta y el mundo puso su mirada sobre la literatura juvenil.

Pero, ¿qué es la literatura juvenil y dónde encaja Crepúsculo?

Hablando en términos generales, la literatura juvenil es una categoría de libros escritos para personas entre 12 y 19 años de edad. Los temas y tramas varían, dependiendo del género y edad de los protagonistas, pero los libros generalmente tratan temas como el amor, la amistad, la familia, la identidad, el dinero, la escuela, la popularidad, la etnicidad propia y la muerte.

Se considera que la literatura juvenil nació en la década de 1940, cuando Maureen Daly publicó El séptimo verano (Seventeenth Summer), un libro escrito para adolescentes (especialmente mujeres) que hablaba del primer amor. Durante los 60s, casi todas las novelas escritas para adolescentes eran realistas y durante los 70s, la mayoría trataba temas de divorcio, drogas, no encajar en el grupo y la escuela. Esto cambió en los 80s, cuando comenzaron a añadir géneros como y terror, drama, al igual que temas más oscuros como violaciones y muerte. Autores como R.L. Stine y su serie Escalofríos se volvieron particularmente populares. Pero la literatura juvenil perdió popularidad en los 90s, especialmente porque había menos gente joven que en otras generaciones.

Y entonces vino Harry Potter.

¡Pero Harry Potter no es literatura juvenil! ¡Es un libro para niños!

Sí. Cuando publicaron Harry Potter y la Piedra Filosofal, la audiencia en mente eran niños, pero en realidad se hizo muy popular entre niños, adolescentes y adultos. Se dice que fue Harry Potter quien le abrió camino a la avalancha de libros para lectores jóvenes que ha salido desde entonces. Y, aunque estoy de acuerdo con que gracias a él la gente volvió a poner la mirada en la literatura juvenil, sigue siendo un libro para niños, por lo que no considero que encaje completamente en nuestra cronología.

Es así como llegamos al 2005, cuando se publica por primera vez Crepúsculo. Las primeras reseñas fueron positivas en su mayoría, elogiaban a Meyer y a su capacidad de transmitir la angustia adolescente y la tensión del primer amor. Entre lectores jóvenes, especialmente lectoras, el libro se volvió un fenómeno. Las adolescentes lo leían en todas partes, hablaban acerca de él, escribían en foros acerca de él, discutían teorías y consumían de inmediato todo lo que salía al respecto. La saga de Crepúsculo ha ganado distintos premios, incluyendo el premio a mejor libro en los Kid’s Choice Awards 2009, donde compitió contra Harry Potter. Hasta el momento, los cuatro libros han pasado más de 300 semanas en la lista de bestsellers de The New York Times y la primera película recaudó 300 millones de dólares alrededor del mundo. La saga completa ha recaudado más de 3.3 billones de dólares. Pero Crepúsculo logró una cosa más: introdujo a millones de jóvenes al hábito de la lectura.

El éxito de los libros terminó de convencer a todos de que la literatura juvenil era una categoría importante. A primera vista tenía todos temas clásicos: una joven adolescente en una escuela nueva que no es igual al resto y que se enamora de un guapo joven. Cualquier adolescente se podía identificar con eso. Podemos quejarnos todo lo que queramos, pero la realidad es que muchas de nosotras no encajábamos, o al menos nos sentíamos así. Y vamos, probablemente a la mayoría nos gustaba alguien. Pero Crepúsculo tenía algo nuevo: ese guapo joven era un vampiro, había toda una cultura de seres sobrenaturales corriendo en nuestro mundo, con órdenes secretas y guerras secretas de vampiros.

Todos en el mundo del entretenimiento querían un pedazo de eso. Los siguientes días vimos cómo surgieron series, películas y libros, todos con adolescentes al frente y, por supuesto, todos con romances sobrenaturales: Vampire Diaries, Cazadores de Sombras, Teen Wolf, etc.

El éxito de Suzanne Collins y su saga, Los juegos del hambre, comenzaron una nueva ola de literatura distópica y le aseguraron a la literatura juvenil un lugar en cada librería. Gracias a eso, ahora tenemos cientos de historias, temas, géneros y autores para escoger, y el éxito de la categoría le ha permitido a más escritores y escritoras contar historias más diversas que están dando el salto a la pantalla grande, y el mundo es más rico por eso.

Ahora, no estoy diciendo que Crepúsculo es el único responsable de la diversidad y riqueza que vemos hoy en día en la literatura y el cine juvenil. Tampoco estoy diciendo que Meyer es casi una Tolkien que reinventó el género completo. Lo que estoy tratando de decir es que, nos guste o no, estemos o no de acuerdo con algunos de los mensajes de la historia (y hay mucho para criticar), tiene un lugar importante en la evolución de la literatura. Crepúsculo es frecuentemente ignorado por su reputación de “libro malo”, pero para eso estamos aquí, en la Zona Crepúsculo, para releerlo y para encontrar su lugar.

Review: Challenger Deep

Caden Bosch is a brilliant and artistic teenager that lately has been distancing himself from his friends, family and studies for no apparent reason. Caden Bosch is the young crew member of a ship that’s on its way to Challenger Deep, the deepest point on earth, located in the Marianas Trench, in the Pacific Ocean. Caden Bosch’s schoolmates start noticing that he’s not behaving like he usually does. Caden Bosch is confronted by a decision on the ship: be loyal to the captain or join everyone in the upcoming mutiny.

At first, this was an odd book to read. Two parallel stories where being told and there was seemingly no connection between them, that is, until halfway through the book, when what was really happening became clear and, to a certain extent, painful. Something I particularly liked was the way the protagonist is written: Caden isn’t a “unique and original” teenager full of quirks and always ready for a sarcastic comeback who doesn’t conform to the expectations, he doesn’t have a fantastic romance with anyone, and he is not involved in any love triangles. Caden is just a teenager with a growing problem.

This book by Neal Shusterman is something unlike anything I’ve read before. It is a depiction of mental illness that feels deep (pun intended) and personal. Caden’s mind is spiraling, and he’s falling into the abyss and you’re falling right with him. The book is written from his perspective, so the reader sees everything through his eyes. It does feel slow from time to time and there are a couple of scenes where absolutely nothing happens, which can be somewhat tedious, but once you realize what’s going on, you completely understand why it feels like this.

All in all, this is probably one of the best YA novels I’ve read.

  My edition:  Paperback, published in 2015 by Harper Teen
My edition: Paperback, published in 2015 by Harper Teen

Reseña: Challenger Deep

Challenger Deep (El abismo de Challenger), de Neal Shusterman

Escogí este libro gracias a la lista del “Reto de lectura 2016” de Popsugar. Supongo que si tuviera más tiempo para leer, no me molestaría, pues podría llenar la lista y tener libros de sobra, pero no lo tengo, entonces ya veremos. En fin, he aquí una breve descripción de la trama:

Caden Bosch es un adolescente brillante y artístico que, a últimas fechas, se ha distanciado de sus amigos, familia y estudios sin razón aparente. Caden Bosch es el joven tripulante de un barco que se dirige al abismo de Challenger, el punto más profundo de la tierra, localizado en la fosa de las Marianas, en el océano Pacífico.

El resumen de la contraportada del libro es igual de (si no es que más) críptico que lo que les acabo de decir y, aunque podría explicarles un poco mejor de qué se trata el libro, pienso que parte de su encanto es que, ni el lector ni el personaje principal saben bien qué está pasando. El libro cuenta dos historias paralelas, Caden en la escuela y Caden en el barco, y no es hasta la mitad del libro que uno empieza a ver las verdaderas conexiones entre ambas.

Los que llevan aquí más tiempo saben la novela juvenil es un género que no me encanta, pero al cual regreso una y otra vez.

Challenger Deep resultó ser una muy agradable sorpresa. No se parece a otras novelas juveniles que he leído, pues es mucho más seria al abordar el tema principal (no se los voy a arruinar diciéndoles cuál es). Como todo está narrado desde el punto de vista de Caden, lo que más resalta son sus pensamientos y sus reflexiones sobre lo que está viviendo. Algo que me gustó mucho fue la forma en la que el protagonista está escrito: Caden no es el joven “único y original” que desafía todas las convenciones y que siempre tiene un comentario cínico o sarcástico para resaltar su inteligencia superior, como es el caso de casi todos los protagonistas del género, no tiene una historia de amor fantástica y no está involucrado en ningún triángulo amoroso. Caden es un adolescente. A ratos, el libro se siente lento, pues tiene una que otra escena en la que no pasa absolutamente nada. Por el carácter psicológico de la novela, un lector que prefiere acción constante se podría aburrir un poco. Supongo que tiene sentido que haya partes lentas y tediosas, pues la situación que Caden está viviendo es lenta y tediosa, pero sí afectaron un poco mi experiencia de lectura.

Creo que es una de los mejores novelas juveniles que he leído. Me gustó bastante y se la recomiendo a todos aquellos que disfrutan del género y que están buscando algo un poco más serio, y a todos aquellos que disfrutan historias que se desarrollan principalmente dentro de la mente de los personajes.

  Mi edición:  Paperback, publicado en el 2015 por HarperTeen.
Mi edición: Paperback, publicado en el 2015 por HarperTeen.

Disgusto literario: Por qué no estoy de acuerdo con “Life and Death: Twilight Reimagined”

Hoy les quiero hablar de algo que ha estado en mi mente durante toda la semana. Al principio no estaba segura de querer escribir este post, pero después de ver y leer reseñas, entrevistas y opiniones, he decidido compartir mis pensamientos con ustedes.

La famosa saga para jóvenes de Stephenie Meyer, Crepúsculo, acaba de cumplir diez años, lo cual me hace sentir vieja a mí. Resulta que para la edición del décimo aniversario de su libro, Meyer decidió reescribir la historia y ponerla en la parte de atrás de la original. El resultado: un libro que de un lado tiene Crepúsculo y cuando lo voltean tiene “Life and Death: Twilight Reimagined” (La vida y la muerte: Crepúsculo reimaginado).

Para aquellos que no saben, yo tuve mi etapa Crepúsculo cuando tenía 15 años. Leí todos los libros y vi todas las películas, pero mi fiebre crepuscular desapareció cuando cumplí 16. Yo entiendo por qué Crepúsculo le gusta a algunas personas y por qué les es importante, yo he estado ahí y aunque ya no lo comparto, hay razones por las que esta edición no me gusta para nada.

Esta es literalmente la misma historia: un chico conoce a una chicha, uno de ellos es un vampiro, el otro es humano, se enamoran, luchan contra vampiros malvados y tienen un final feliz. La diferencia es que ahora los géneros están al revés: Bella es Beauford, Edward es Edyth, Alice es Archie, Jacob es Julie, etc.

Investigué las razones por las cuales Meyer decidió reescribir Crepúsculo y descubrí que es 1) porque no quería escribir solamente un prólogo para la edición del décimo aniversario, sino que quería hacer algo divertido para sus fans, y 2) porque no le gusta que la gente ve a Bella como una damisela en apuros. Según la autora, cualquiera sería vulnerable estando “rodeado de superhéroes”, así que escribió a Beauford para probarlo.

Después de pasar una cantidad demencial de tiempo viendo entrevistas y reseñas que discuten la trama y los personajes detalladamente, llegué a la conclusión de que la mayoría se puede resumir en una línea: “Me encanta Crepúsculo, amo a Stephenie Meyer, este libro no estuvo tan mal, pero no lo disfruté mucho que digamos“. Aparentemente, la historia se siente acelerada porque la autora prácticamente comprimió los resultados de los cuatro libros en uno. Además, los personajes son un tanto extraños, ya que hablan y se comportan de la misma manera que los originales.

Varios lectores justificaron estos puntos diciendo que Life and Death… no es (ni debería ser considerada) una novela independiente, ya que la autora no tuvo mucho tiempo para escribirla. Algunas personas incluso invitan al lector a no tomarse la lectura tan en serio como se la tomarían si fuera una obra completa.

He aquí lo que opino con respecto a este libro:

Calidad en vez de cantidad

Este libro tiene 442 páginas y tiene la misma historia escrita dos veces. Autores, hay otras formas de hacer algo divertido para sus fans dentro del universo en el cual sucede su historia.

Bella, la damisela en apuros

Entiendo el punto de Stephenie Meyer. No le gusta que la gente vea a Bella como una mujer débil porque no se trata de ella, sino de los vampiros súper veloces y fuertes que la rodean. Meyer quiere que Bella sea vista como un ser humano normal, pero no creo que escribiendo otro personaje igual y poniéndole nombre masculino resuelva el problema.

El trabajo de un autor es transmitir la esencia de los personajes sin tener que justificarlos fuera del libro. Si quieren una mujer fuerte, escríbanla fuerte a pesar de la situación que la rodea, hagan que supere los obstáculos en su contra. No esperen que yo como lectora perciba a una mujer como fuerte sólo porque escribieron a un hombre débil.

Respeta la literatura

La literatura es algo serio. No estoy diciendo que todas las historias deberían ser serias o que no deberían existir los libros divertidos. Estoy diciendo que la literatura es un arte y debería ser tratada como tal. Un escritor escribe (o debería hacerlo) porque ama lo que hace, porque tiene una historia que contar y no puede hacer otra cosa más que contarla.

Publicar por publicar no es literatura, es tratar de hacer dinero a como dé lugar.

Toma en serio tus decisiones y gustos literarios

Los libros que lees definen de muchas formas la forma en que percibes el mundo; un buen libro se vuelve parte de ti y te puede cambiar. Puedes leer lo que quieras, todos los géneros y todas las historias están permitidas, pero nunca leas sólo por el simple hecho de leer. Leer es un gusto y un hábito fantástico. Entonces busca las historias que te hacen feliz, las que te hacen ser mejor y valóralas.

Book Rant: Why “Life and Death: Twilight Reimagined” doesn’t work for me

Today I wanted to talk to you about something that’s been in my mind since last week. At first, I wasn’t sure whether to write this post or not, but after watching and reading interviews, reviews and opinions, I decided I had to share my thoughts with you.

Stephenie Meyer’s popular young adult saga, Twilight, just turned 10 years old, which makes me feel old. So, for the 10th anniversary edition of the first book, Meyer chose to re-write the story and put it in the back of the original one. The result: a flip-book where on the one side you have Twilight, and on the other, you have Life and Death: Twilight Reimagined.

For those of you who don’t know, I did have my Twilight phase when I was fifteen. I read all the books and watched the movies, but my Twilight fever was gone by the time I turned sixteen. Now, I get why some people actually like the saga. Many avid young readers see Twilight as the book that got them into reading. That’s not what happened in my case; I started reading thanks to a book called The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society. But the point is, I get why people like Twilight and why they think it’s important, even if I personally don’t like it. And that’s exactly why I got mad when I heard about Life and Death: Twilight Reimagined.

This is literally the same story: boy meets girl, one of them is a dangerous vampire, the other one is a human, they fall in love, fight against some bad vampires and have a happy ending. The difference is, this time, the genders are swapped: Bella is Beauford, Edward is Edyth, Alice is Archie, Jacob is Julie, etc.

I’ve looked into the reasons why Meyer decided to re-write Twilight and it’s mainly because:

  1. She didn’t want to write only a foreword for the 10th Anniversary Edition, she wanted to do something fun for the fans;
  2. She didn’t like how people see Bella as a damsel in distress. To Stephenie Meyer, anyone could be vulnerable and in distress when “surrounded by superheroes”, and thus, she wrote Beauford to prove it.

After spending an unhealthy amount of time watching and reading reviews that discussed the plot and characters in detail -reviews made by fans- I’ve come to the realization that most of them can be summarized in one line: ‘I love Twilight, I love Stephenie Meyer, this book wasn’t too bad, but I didn’t really enjoy it as much’. Apparently, the story feels rushed, mainly because the author tried to squeeze the results of four books into one; and the characters feel weird since they talk and behave in virtually the same manner their original counterparts did.

People like to justify all these points by arguing that Life and Death: Twilight Reimagined is not really (nor is it meant to be) a stand-alone book, as Meyer didn’t have enough time to do a whole new novel. Some readers even encourage people not to take it as seriously as they would if it were a stand-alone book. The first time I heard that I almost fell off my chair.

Here’s what I think about this not-really-a-book:

Quality over quantity

This book is 442 pages long and has the same story twice. Authors, there are other ways to do something fun for your fans while expanding the universe in which your story takes place.

Bella, the damsel in distress

I understand Stephenie Meyer’s point. She doesn’t like that people see Bella as a weak woman because it’s not about her, it’s about the super strong, super fast vampires that surround her. Meyer wants Bella to be seen as a normal human, but I don’t think writing another Bella-character and putting a boy’s name on it is going to solve the problem.

As an author, it’s your job to transmit the real essence of a character without having to justify it outside the book. If you want a strong woman, write her strong despite the situation that surrounds her, make her overcome the odds against her. But do not expect us to see a woman as strong just because you’ve written a weak man.

Respect literature

Literature is serious. I’m not saying that the stories should be serious or that funny books should be banned. I’m saying that literature is an art, and it should be treated as such. Authors write (or should write) because they love what they do because they have a story to tell and can’t help but tell it. Sure, money is important and you should definitely aim to get paid for your work, but you need to put love into it. This is true for all kinds of work: If you have a job and you don’t do it with all your love and all your passion and all your energy, your results will probably suck. You should do what you love, but you should love what you do. Authors put (or should put) all they’ve got into their work.

As a reader, it’s okay not to like some books, authors or genres, but you shouldn’t read something that was not written with such passion. Publishing for publishing is not literature; it’s a cash-grab.

Take your book choices seriously

The books you read define in many ways the way you perceive the world; a good book can become a part of you. You can read anything you want, all genres and all stories are allowed, but please don’t read just for the sake of reading. Reading is a joy and a wonderful habit. Look for the stories that make you happy, the stories that make you better, and cherish them.

Review: Paper Towns

John Green has a habit of constantly returning to my bookshelves and, although I’ve read his books in a random order, I somehow managed to read the ones I liked the most last. First I read Looking for Alaska, which I somewhat enjoyed; then I read The Fault in our Stars, which was good, but also not in my favorites’ list; then I read Will Grayson, Will Grayson, which was funnier; and then I read Paper Towns.

Paper Towns, by John Green

I had seen this book at the book store several times; I used to pass by it and simply ignore it. But when I saw the movie trailer, I finally decided to read it.

Quentin, or “Q”, is a simple, thoughtful young man who has spent his entire life in love with his neighbor/classmate Margo Roth Spiegelman, who is his complete opposite: she’s adventurous, driven, impulsive and mysterious. One night, Margo shows up at his bedroom window dressed like a ninja and with an elaborate eleven-step plan to get revenge on those who have wronged her. Q, of course, follows and together they have one of the funniest nights of their young lives. The next day, Q arrives to school only to realize that Margo has disappeared, and that she has left a trail of breadcrumbs just for him. Q decides to investigate, but the closer he gets, the more he realizes that Margo is not the girl everyone thinks she is.

Those of you who have already read John Green may notice that this book is similar to his first novel, Looking for Alaska. Out of the two, I definitely prefer Paper Towns. It’s a quick, easy and very entertaining.

My edition: Paperback, published in 2009 by Speak.

Reseña: Ciudades de papel

John Green tiene la manía de regresar a mi biblioteca una y otra vez, y el orden en que he leído sus obras ha sido totalmente aleatorio, pero de alguna forma, la casualidad me dejó lo mejor para el final.

El primero que leí, Buscando a Alaska, no me gustó mucho; después leí Bajo la misma estrella, y aunque estuvo lindo, no lo pondría entre mis favoritos;  Will Grayson, Will Grayson, me hizo reír más y tiene un final divertido, pero tampoco podría decir que me encantó. Y entonces leí Ciudades de papel.

Ciudades de Papel, de John Green

Hace meses que vi este libro parado en una de las repisas de la librería, pero no fue hasta que vi el trailer de la película que decidí leerlo.

Quentin “Q” es un joven simple y tranquilo que ha vivido enamorado de su vecina y compañera de escuela, Margo Roth Spiegelman, quien es lo contrario a él: aventurera, arriesgada, impulsiva y misteriosa. Una noche, Margo se aparece en su ventana con un disfraz de ninja y un elaborado plan de once pasos para vengarse de aquellos que la han traicionado. Q decide acompañarla y juntos pasan una de las noches más divertidas de sus vidas. Al día siguiente, Q llega a la escuela a encontrarse con que Margo ha desaparecido, pero no sin dejar pistas. Pistas que Q está dispuesto a seguir, pero entre más se acerca, más cuenta se da de que Margo no es la niña que todos creen conocer.

Aquellos que ya han leído a John Green probablemente se darán cuenta de que este libro es muy parecido a su primera novela, Buscando a Alaska. De los dos, prefiero Ciudades de papel. Es una lectura simple, rápida y muy entretenida. Es novela juvenil, por lo que no se la recomendaría a cualquiera, pero aquellos que disfrutan este género y a este autor, probablemente les guste mucho.

  Mi edición:  Tapa blanda, publicado en el 2009 por Speak
Mi edición: Tapa blanda, publicado en el 2009 por Speak

Libros de febrero (2015)

La señora Dalloway

  Mi edición : Tapa blanca, Collins Classics, publicado el 12 de septiembre, 2013 por Harper Collins.
Mi edición : Tapa blanca, Collins Classics, publicado el 12 de septiembre, 2013 por Harper Collins.

El semestre pasado tuve que leer a Virginia Woolf para dos materias distintas. Lo primero que leí de ella fue un ensayo que hablaba sobre el escritor modernista, en el cual Woolf alega que no hay reglas cuando de literatura se trata. Un escritor debe intentar presentar la vida tal y como es, y no hay límites, ni errores; no hay una fórmula para escribir correctamente. No fue hasta que leí La señora Dalloway, que me quedó totalmente claro lo que Woolf había dicho.

El libro completo narra un solo día en la vida de Clarissa Dalloway. Comienza con ella paseando por la ciudad y comprando flores para una fiesta que organizó esa noche, y termina casi al final de dicha fiesta. Lo maravilloso de este libro no es la trama, sino la narración: la historia se ve a través de los ojos de los distintos personajes que se cruzan con Clarissa. Uno no ve más que lo que están viviendo, pensando, sintiendo y recordando.

Al discutir el libro en clase hubo varios comentarios negativos (algunos rayaban en lo absurdo) gracias a la excesiva simplicidad de la trama. Pero el hecho de que Woolf haya podido tomar sus pensamientos acerca del modernismo y los haya podido transformar en una historia es lo que hace a este libro formidable.

Recomendado para aquellos que disfrutan un buen clásico y para los fans del periodo literario moderno.

All the Bright Places

  Mi edición : Tapa blanda, publicado el 8 de enero, 2015 por Penguin.
Mi edición : Tapa blanda, publicado el 8 de enero, 2015 por Penguin.

La novela juvenil regresó a mis manos con All the Bright Places, de Jennifer Niven. Es la historia de un joven suicida, de una joven popular y del amor que nace entre ellos.

Lo voy a decir de la única forma que se me ocurre: no me gustó para nada. La historia en sí tenía potencial, pero los personajes eran tan típicos y tan predecibles, que sentí que ya los había leído antes. La niña es bonita, popular, tiene al novio casi perfecto y padres que la aman, pero un accidente automovilístico acaba con la vida de su hermana y la deja marcada de por vida. El niño es el típico chico malo que viene de padres divorciados y de un padre abusivo. Se conocen en la escuela, se enamoran sin razón evidente y comienzan una relación poco sana.

Confieso que compré este libro nada más porque me gustaron la portada y el título. Es una lectura sencilla y rápida, pero definitivamente deja mucho qué desear.

Books of February (2015)

This month I jumped across genres, so there’s a little bit of everything in the comments.

Mrs Dalloway

My edition: Paperback, Collins Classics, published September 12th 2013 by HarperCollins Publishers.

Last semester I had to read Virginia Woolf for two different courses. The first text I picked up was an essay on the modernist writer, in which she talked about how there are no boundaries or rules in literature. She said that a writer must portray life as close to reality as possible, there are no rights or wrongs, and there’s no formula for correct literature. I only understood completely her essay after I finished reading Mrs. Dalloway, and may I just say wow.

The book is about a day in the life of Clarissa Dalloway; it starts with Mrs. Dalloway thinking about buying flowers for a party she’s hosting in the evening, and it ends with said party. The greatest thing about this book is not the plot, but the narration and the way the action is presented: you get to see the story through the eyes of the characters. You only see what they are living, thinking, feeling and recalling at that moment.

When discussing this book in class, there were several negative comments (some bordered on the ridiculous) addressing the excessive simplicity of the plot and the lack of real action. To me, the fact that Woolf was able to take her thoughts on modernism and transform them into such a beautifully written story is what makes this book so awesome.

Recommended for fans of the classics and of the Modern Literary Period.

All the Bright Places

This month I also returned to the Young Adult fiction category with All the Bright Places, by Jennifer Niven. It’s the story of a suicidal boy, a sad girl and the love that grows between them.

My edition: Paperback, published January 8th 2015 by Penguin.

I’m just going to come out and say it: I didn’t like it. The story had potential, but the characters felt too typical, too predictable, like I’ve read them before. The girl is pretty, popular, has a seemingly perfect boyfriend and good parents, but a tragic car accident kills her sister and leaves her scarred for life. The boy has divorced parents, gets beaten up by his dad, and loves to be different/weird/kind-of-douchey. They fall in love for no reason whatsoever and start an unhealthy relationship that isn’t good for anyone. The biggest problem comes towards the last chapters, when tragedy strikes again and the book ends up being a long letter almost directly addressed to suicidal people begging them not to commit suicide. I agree, suicide is a problem and it needs to be addressed, but this was a YA novel, not a self-help book.

I must confess I bought it purely for its cover and because I loved the title.

Recommended only for Young-Adult Fiction fans and people who like quick, sad stories.

What I read during Summer (2014)

It’s time to talk about what I read during Summer. This time I read a little bit of everything; it was pretty interesting.

A Heart of Worship

My edition: Paperback, published March 1st 1994 by Creation House.

For my Christian readers, the first one is A Heart of Worship, by LaMar Boschman. It’s a great study about what it means to Worship in spirit and truth. It’s short, easy to read, and well researched.

This reading is for everyone who wants to know about Worship, and for those in the music ministry, it should be obligatory.

Will Grayson, Will Grayson

My edition: Paperback, published May 10th 2012 by Penguin Books Ltd.

John Green came back to my bookshelves this month with Will Grayson, Will Grayson, co-written by David Levithan.

The story revolves around a guy named Will Grayson, another guy named Will Grayson, and their friend Tiny Cooper. Both Wills meet on a night in Chicago, and a weird friendship is born when Tiny decides he wants to date the other Will Grayson.

The book is quite funny, but I can’t say I like the story. Both Will Graysons are cool, but I have a serious problem with the Tiny Cooper character, mostly because he’s arrogant, self-centred (a prick, actually), but for some reason everyone loves him. Nevertheless, I can’t say I didn’t enjoy reading it.

I recommend it only to those who are already fans of John Green or David Levithan, or just love Young Adult novels.

La noche en que Frankenstein leyó el Quijote
(The night Frankenstein read Don Quixote)

My edition: Paperback, published September 18th 2012 by Planeta.

The night Frankenstein read Don Quixote, by Santiago Posteguillo was amazing. It’s not really a story, but it presents the stories behind some of the most important literary works. Who invented the alphabet? Where was Don Quixote written? What book managed to get published during the times of the Inquisition? What would Charles Dickens do if he lived today?

It is well-written, very informative, and definitely very entertaining. A quick journey through the  history of literature, recommended for everyone who wants to know a little more about what they read.