Lo que leí en el verano (2014)

El corazón de un verdadero adorador

Mi edición: Paperback, publicado el 1º de marzo de 1994 por Creation House.

El corazón de un verdadero adorador, de LaMar Boschman, es un estudio acerca de la adoración en espíritu y en verdad. Es corto y fácil de leer y está bien fundamentado.

Es una lectura para todos, pues todos deben saber lo que significa realmente la adoración y su importancia. Para los que están en el ministerio de la alabanza, debería ser obligatorio.

Will Grayson, Will Grayson

Mi edición: Paperback, publicado en mayo del 2012 por Penguin Books Ltd.

John Green volvió a mi librero con Will Grayson, Will Grayson, también escrito por David Levithan.

Debo admitir que este libro me causó conflicto, pues primero no me gustó nada y luego me hizo reír mucho. El tema me gustó bastante, son dos jóvenes con el mismo nombre que se conocen por accidente una noche en Chicago. Está escrito de forma muy divertida, las frases y comentarios de los personajes son muy chistosas.

Por el otro lado, la trama no se me hizo nada interesante. Se podría decir que hay un tercer protagonista (narrado desde el punto de vista de ambos Will Graysons), inverosímil y pesado como él solo, pero por alguna razón todos lo aman. Aun así, puedo decir lo disfruté.

La noche en que Frankenstein leyó el Quijote

Mi edición: Paperback, publicado el 18 de septiembre del 2012 por Planeta.

La noche en que Frankenstein leyó el Quijote, de Santiago Posteguillo me encantó. En un conjunto de breves historias, Posteguillo cuenta la verdad detrás de algunas de las obras y autores más importantes del mundo literario.

Quién inventó el orden alfabético para organizar los libros, cómo burlaron la prohibición de libros de la Inquisición, qué haría Charles Dickens en el mundo actual, etc. En fin, es un viaje por la historia de la literatura, bien escrito, rápido de leer y muy ameno.

Recomendado para todos los que disfrutan la lectura y la situación detrás de la lectura.

Books of December (2013)

Last month I read almost four books (missed by a hundred pages or so).

Dandelion Wine

The first one was “Dandelion Wine”, by Ray Bradbury. Published in 1957, it is more or less autobiographic with a touch of magic.

This novel narrates one summer (summer 1928) in the life of Doug Spaulding, a young boy from Green Town, Illinois. It describes the people’s routines, the kids’ adventures (like going to the forest or to buy ice cream). Bradbury talks about the joys of being young, the flight of time, and the changes in our lives.

Anyone who enjoys classics should give this book a try. Readers’ opinions go from “it is one of the most beautiful books I’ve ever read” to a “boring, with no plot.” So, if you really like short books, preferably old and with a little touch of magic, this one’s for you.

Before I Fall

This novel by Lauren Oliver tells the story of Samantha Kingston, an American teenager who has everything: she looks great, she’s popular, has a boyfriend, three crazy best friends and always gets what she wants. However, Friday the 12th of March after drinking too much at a friend’s party she has a car accident and dies.

Don’t worry, she wakes up the next day in her bed and discovers that it is Friday again. Seven days pass with Sam waking up on the same day, trying to figure out what, how and why this is going on. On this journey she’ll find herself, she’ll re-evaluate her behavior and try to change the lives of those surrounding her.

Oliver’s debut novel received many positive reviews and was highly recommended… I didn’t like it. Don’t get me wrong, this whole idea of dying and coming back all the time is pretty good, but the protagonist is the perfect stereotype of a typical teenage girl. She’s only interested in her friends, her popularity, her boyfriend and the parties. I would only recommend it if you love young-adult fiction and pink stories. Sure this book has its good, funny and sad moments, but I don’t know if it fits my reading preferences.

The Truth About the Harry Quebert Affair

December’s best book is definitely “The Truth About the Harry Quebert Affair” by Joël Dicker.

Who killed Nola Kellerman in 1975? Nobody knows. 2008, Markus Goldman visits his old mentor, the great writer Harry Quebert. While searching for ideas Markus discovers that Harry had a secret relationship with Nola, but an outraged Harry throws him out of his house. Sometime later Markus receives a call. Harry is in jail, Nola’s body has been found buried in his garden, and he could be sentenced to death for it. Markus refuses to believe Harry killed the woman he loved and starts his own investigation. However things are not what they seem. Everybody has a secret, everybody has a sin. Soon Markus finds himself confused, alone and threatened.

Number one in sales in France and winner of three prices, this thriller is just what I had been waiting for. Once you’ve started, you cannot put it down. You’ll find yourself thinking you know who the murderer is and change your opinion at least four times. Still, I do have to warn you: this novel can be cheesy when it comes to love.

The Lost Hero

The Lost Hero, by Rick Riordan, was the book I almost finished in 2013. It is the first one of “The Heroes of Olympus” series. It’s like the continuation to “Percy Jackson and the Olympians”, so if you haven’t read that one but really want to read this one, you should probably read the plots of the last five books on Wikipedia, just to have an idea. Otherwise I recommend you read “Percy Jackson and the Olympians”.

Jason wakes up with no memory of who he is or what he is doing. Apparently he’s got a girlfriend and a best friend, and they’re all on a bus on a school field-trip. His girlfriend, Piper, has problems of her own, since her father’s missing and her boyfriend is pretty sure he’s never seen her before. The best friend, Leo, is a hyperactive, joke-telling mess, who doesn’t really get what’s going on. They’re attacked by a bunch of monsters, taken to a camp for demigods (‘cause apparently, they’re all children of Greek gods) and must now find a way to figure their situation out.

This book was quite the fun read; it didn’t have the magic from the original series, but I did enjoy it. Recommended for all those who enjoy adventures, fantasy, mythology and young adult literature.

Libros de Diciembre (2013)

¡Feliz Navidad y Feliz Año Nuevo!

¿Cómo se la pasaron el 24? ¿Qué comieron?

Dandelion Wine

El primer libro de diciembre es Dandelion Wine de Ray Bradbury. Publicada en 1957, es más o menos un conjunto de memorias de la niñez de Bradbury. Narra el verano de 1928 de Doug Spaulding, un pequeño niño de Green Town, Illinois.

El libro básicamente habla de las rutinas de los habitantes del pueblo y de las aventuras de los niños – con aventuras me refiero a ir al bosque o a comprar helado. Habla de las alegrías de la niñez, el paso del tiempo y el saber aceptar los cambios.

Se lo recomiendo a cualquiera que disfrute de clásicos. Las opiniones generales van desde el “es un libro maravilloso” hasta un “no tiene trama”. Si les gustan las historias cortas, sin mucha acción, pero llenas de elementos mágicos, les va a gustar esta.

Si no despierto

“Si no despierto” (“before i fall”) es el debut de Lauren Oliver. Publicada en el 2010, relata un viernes en la vida de Sam Kingston.

Sam lo tiene todo, es muy guapa, tiene buen cuerpo, el novio más guapo y siempre se sale con la suya. Su vida cambia por completo cuando, saliendo de una fiesta, tiene un accidente automovilístico y muere. No se preocupen, al día siguiente despierta, pero descubre que sigue siendo viernes. Así pasa siete días viviendo el viernes 12 de febrero, tratando de descubrir por qué está en esa situación, encontrándose a sí misma, reflexionando sobre su comportamiento y afectando la vida de los que lo rodean.

Les tengo que confesar que no me gustó nada. Aunque tiene muchas críticas positivas, recomendaciones y buenas reseñas, no es el tipo de libro que yo disfruto. La idea de morir y regresar todo el tiempo es buena, pero el personaje principal es el estereotipo de típica “high school teenager”. Sus intereses no van más allá de la popularidad, las fiestas y el novio. Aun así le gusta mucho a las jóvenes que lo leen, pues tiene momentos divertidos, emotivos y otros tristes.

La verdad sobre el caso Harry Quebert

El libro del mes es definitivamente “La verdad sobre el caso Harry Quebert”, de Joël Dicker. Gira alrededor de la muerte de Nola Kellergan, una joven desaparecida en 1975.

En el 2008, Markus Goldman se ha quedado sin ideas para su siguiente libro, por lo que decide visitar a su mentor y amigo, el reconocido escritor Harry Quebert. En un intento por conseguir ideas descubre que Harry tuvo una relación secreta con una tal Nola, pero al ser descubierto husmeando se ve forzado a regresar a Nueva York. Tiempo después recibe una llamada de un angustiado y triste Harry, quien ha sido encarcelado porque el cuerpo de Nola fue encontrado en su jardín. Markus, convencido de que Harry es inocente, comienza una investigación exhaustiva que lo lleva a desenterrar una red de secretos, mentiras y amores no correspondidos. Nada es lo que parece, nadie es quien dice ser y el camino es mucho más difícil de lo planeado.

Número uno en ventas en Francia, ganador de tres premios (Premio Goncourt des Lycéens, Gran Premio de Novela de la Academia Francesa y Premio Lire a la mejor novela en lengua francesa)este libro se lee rápido y deja satisfecho a cualquier amante de historias de crimen. Un poco cursi de vez en cuando, pero definitivamente está entre mis favoritos.

El héroe perdido

El héroe perdido (The Lost Hero), de Rick Riordan, es el primero de la saga “Los héroes del Olimpo”. Es para lectores jóvenes y sólo se la recomiendo a quien haya leído la saga “Percy Jackson y los dioses del Olimpo”, pues comienza meses después de lo sucedido en el último libro. Es de aventuras y está divertido, aunque no tiene el mismo encanto de Percy Jackson. Sí voy a leer todos los libros, pero no con las ganas que leí los anteriores.

Así como a algunos les gusta Harry Potter o Las Crónicas de Narnia, a mí me gusta Percy Jackson. Si planean leer este libro y no tienen ganas de leer la saga anterior, está bien, muchos personajes son nuevos y explican un poco lo que pasó antes.

Books of November (2013)

Death in Pont Aven

The first one was “Bretonische Verhältnisse” (“Death in Pont Aven”), by Jean-Luc Bannalec (pseudonym for German author Jörg Bong). It’s an entertaining thriller recommended for everyone who enjoys stories about detectives, murders, a lot of coffee and a touch of humor.

This is a very popular book here in Germany, I actually bought it at the train station while waiting for my bus to go home. I had already seen it in other libraries and decided to give it a shot.

Police commissioner Dupin, “an idiosyncratic penguin lover and Parisian-born caffeine junkie” (Amazon’s description), lives in the French Brittany. One morning, hotel manager Pierre-Louis Pennec is found murdered at the Central Hotel. Dupin is in charge of the investigation but after a break-in and another death, he finds himself wandering the lies, secrets and lives of Pont Aven’s villagers.

It was an entertaining book with a good plot but it didn’t really capture me as a reader.

The Fault in our Stars

My edition: Paperback, published in 2013 by Penguin.

“The Fault in our Stars”, by John Green came to my attention because of a good friend of mine.

One of Green’s most beloved novels, it tells the story of 16-year-old Hazel Grace, a smart, cynical girl, who suffers from terminal lung cancer. When her mother decides she is depressed, she is immediately sent to a support group, where she meets the handsome, charming, smarty-pants, Augustus Waters. As expected, they fall in love, as they struggle to overcome the burden that is being aware that any breath could be their last.

It is a rather simple book, witty and well written, yet extremely cheesy at some point and borders on the implausibility. It is not a book about cancer, but about young people, eager to outlive their situation.

Looking for Alaska

My edition: Paperback, published in 2006 by Speak.

John Green is also the author of the third and final book of the month: “Looking for Alaska”.

Miles is a teenage boy who, in an attempt to have a change of air, moves to attend a boarding school in Alabama. There he meets “The Colonel” and Alaska Young, two friends who pull him into their crazy world (especially Alaska’s). Naturally, Miles begins to fall for the unstable, impulsive and self-destructive Alaska, but she won’t let him in since she’s too busy trying to “find her way out of her labyrinth”. As they live day by day, try to discover who they are and plan pranks on their schoolmates, they suddenly face an unexpected turn of events that will change their lives forever.

It was a quick book, full of youth and experiences. Although I felt the first part (“Before”) a little slow, the “After” improves, went faster and ended pretty well.

Libros de Noviembre (2013)

El misterio de Pont Aven

El Misterio de Pont Aven (Bretonische Verhältnisse), de Jean-Luc Bannalec (seudónimo del autor alemán Jörg Bong), es una novela policiaca muy popular en Alemania. Lo compré por casualidad en la estación del tren, mientras esperaba a que diera la hora a la que yo me iba.

El comisario Dupin, “un parisino, idiosincrático, amante de los pingüinos, adicto a la cafeína” (descripción de Amazon), vive en Concarneu, en la Bretaña Francesa desde hace un par de años. Un buen día de julio Pierre Louis Pennec, el anciano dueño del hotel Central, en el pueblo Pont-Aven, es encontrado apuñalado. Dupin es el encargado de la investigación, pero después de un robo y una segunda muerte, se encuentra envuelto entre las mentiras, apariencias y secretos de los habitantes del lugar.

Un libro entretenido con una trama buena, pero que no logró capturarme por completo.

Bajo la misma estrella

“Bajo la misma estrella”, de John Green, fue una recomendación de una muy buena amiga mía. Una de las novelas más recomendadas y queridas de Green, habla del amor, el desamor, la vida, la muerte y la certeza de todo se termina. Hazel Grace es una joven de 16 años que sufre de cáncer. En un grupo de apoyo para jóvenes con cáncer (al que asiste por obligación) conoce a Augustus Waters, un joven con una personalidad diferente y encantadora. Ambos personajes son simpáticos, sarcásticos, inteligentes y viajan en el mismo tren de la salud.

La lectura es bastante simple, me reí bastante y -tal vez- lloré un poco, pero después de la mitad, siento que se le cayó un poco la historia, algunas partes se sintieron un tanto inverosímiles y la cursilería de ciertas páginas me empalagó rápidamente, en pocas palabras. Aun así, disfruté leerlo.

Ojo: No es un libro sobre cáncer, es un libro sobre jóvenes con cáncer.

Buscando a Alaska

Buscando a Alaska narra la historia de Miles, un muchacho que decide cambiar de aires y se va a vivir a un internado, lejos de casa. Ahí conoce al Coronel y a Alaska, dos amigos que lo lanzan a la vida. Por supuesto, Miles no tarda en enamorarse de Alaska, pero ella no es una niña normal, es autodestructiva, impulsiva y espontánea. Viven las aventuras de la juventud lejos de casa, la libertad de no tener padres cerca, pero también experimentan un giro de la vida, que los cambiará para siempre.

Buscando a Alaska es ligero y entretenido. La primera parte la sentí lentona, como que no estaba avanzando demasiado. La segunda ya agarró un mejor ritmo y cerró bastante bien. Los personajes son divertidos (aunque Alaska no me encantó), tienen sus personalidades y particularidades


¿Ustedes qué han leído? ¿Qué recomiendan este mes?